26.11.2013

В США строительный бум

Количество выданных разрешений на строительство нового жилья в США в октябре превысило один миллион, сообщает министерство торговли. Этот показатель говорит о положительной экономической активности и восстановлении жилищного рынка.

Особый подъем наблюдается в секторе новых многоквартирных домов. В октябре количество разрешений на такие дома выросло на 15,3%, а месяцем ранее – на 20,1%.

Особая активность наблюдается на юге и западе США, тогда как на северо-востоке особых изменений нет, а в центральной части даже отмечается уменьшение количества выданных разрешений.

Впрочем, на самом большом сегменте рынка – отдельно стоящие дома на одну семью – в октябре наблюдается небольшое снижение активности. Количество выданных разрешений увеличилось на 0,8%, а в сентябре упало на 1,9%.

Однако это не является серьезным поводом для беспокойства, поскольку в августе количество разрешений на строительство таких домов поднялось почти до максимума за последние восемь лет.

02.11.2013

Американское образование для российских студентов

В Санкт-Петербурге прошла Вторая выставка американских вузов. Год назад в библиотеке имени Маяковского было представлено около трех десятков американских университетов и колледжей. Выставка вызвала большой интерес среди петербургских старшеклассников и студентов, поэтому на сей раз было решено выбрать для ее проведения большее просторное помещение в Санкт-Петербургском государственном экономическом университете, более известном, как Финэк.

Для участия во второй выставке своих представителей прислали уже 37 высших учебных заведений из США. Организатором выставки, как и год  назад выступил Американский образовательный центр Education USA, представительство которого в Санкт-Петербурге было открыто в 1991 году. Его главной задачей является предоставление бесплатной и объективной информации о возможностях получения образования в Соединенных Штатах.

Что нужно знать перед поступлением

Консультант Американских советов по международному образованию (American Councils for International Education) Ирина Васильева в разговоре с корреспондентом «Голоса Америки» отметила, что большинство российских студентов, отучившись в американских вузах, возвращаются домой. «Эти молодые люди считают своим приоритетом получение образования за рубежом, но эмиграционные намерения имеет лишь малый процент. В основном наши российские студенты хотят применить полученные в Америке знания у себя на Родине, поэтому нет речи о том, что подобные выставки способствуют “утечке мозгов”. И мы об этом каждый раз говорим и с нашими будущими студентами, и с их родителями», - подчеркивает Ирина Васильева.

Многие американские вузы, принявшие участие во второй выставке образовательных проектов в Санкт-Петербурге, уже имеют опыт общения со студентами из России. Директор приемной комиссии университета Western New England Мишель Ковальски заметила: «Мы бы очень хотели, чтобы ребята, приезжающие к нам из разных стран мира, имели представление о системе высшего образования в США. В идеале, каждый зарубежный студент должен почувствовать себя частью международной группы обучающихся. Поэтому мы не стремимся к созданию больших студенческих землячеств из одной страны».

Чтобы стать студентом университета Western New England, нужно предъявить хороший аттестат и показать свободное владение английским языком. Кстати, на стенде каждого американского вуза, принявшего участие во второй выставке образовательных проектов в Санкт-Петербурге, лежали описания стандартизированных тестов, которые должны пройти будущие абитуриенты, в том числе тестов на знание английского языка.

Директор приемной комиссии Saint Peter’s University Льюис Карденас решил дать несколько советов будущим студентам из России. Университет Saint Peter’s находится в Нью-Джерси, «Мы расположены всего в 12 минутах пути от Манхеттена – самого центра Нью-Йорка. Поэтому у многих наших российских студентов есть знакомые и даже родственники в крупнейшем мегаполисе США», - отмечает Льюис Карденас.

По словам директора приемной комиссии, очень важно, чтобы еще на стадии поступления абитуриенты определились со своей будущей специализацией. И в течение всех лет учебы студентам следует сосредотачиваться на тех проектах и учебных курсах, которые они избрали. «Нужно учитывать, что в США есть устоявшиеся правила поведения, есть свои традиции социального общения, в том числе в разговоре с преподавателем», - отмечает Карденас. С целью лучшей адаптации иностранных студентов руководство Saint Peter’s University старается подыскать учащимся соответствующего ментора, который мог бы подсказать студенту оптимальный способ поведения.

Иногда возникают трудности с привыканием к американской еде и к манере одеваться. Но самое главное, что нужно усвоить российским студентам, продолжил Льюис Карденас, - это обязательность посещения всех занятий в университете. «Некоторые наши ребята из России и других восточноевропейских стран считают, что достаточно просто придти на экзамен, получить хорошую оценку и, тем самым, получить право учиться в Америке дальше. У нас это не так. И еще на стадии предварительного собеседования мы обращаем внимание наших будущих студентов на то, что они должны постоянно посещать наши занятия и активно участвовать в учебном процессе. Лишь это сможет гарантировать им успешное прохождение курса», - подчеркнул директор приемной комиссии Saint Peter’s University.

Учеба в американских школах сломала стереотипы

За четыре часа работы выставки ее посетило несколько тысяч петербургских старшеклассников и студентов. При этом большинство из них пришли сюда не из любопытства, а чтобы получить представление о месте своего будущего обучения. Ученик 10 класса 107-й гимназии Выборгского района Санкт-Петербурге, представившийся Никитой, рассказал, что в прошлом году в рамках обменной программы для старшеклассников FLEX он 10 месяцев учился в одной из вашингтонских школ. Никита хочет вначале получить экономическое образование, а затем подумать и о юридическом. «Надеюсь, такое сочетание поможет мне найти хорошую работу в крупных транснациональных компаниях», - замечает Никита.

Его приятель Роман, ученик 11 класса 171-й гимназии Центрального района, также учился в одной из американских школ в рамках программы FLEX. Роман хочет получить образование в сфере международных отношений. Ребята уже предварительно определились с вузами, где хотели бы учится. Никита склоняется в пользу одного из университетов Пенсильвании, а Роман хочет попробовать поступить в колледж в Сан-Диего, Калифорния.

От учебы в Америке у обоих остались самые благоприятные воспоминания. «Эти десять месяцев расширили мой кругозор – я увидел совершенно другой мир, - вспоминает Никита. - Я встретил столько новых людей, сколько, наверно, не встречал за всю предыдущую жизнь. И это помогло мне преодолеть некоторые стереотипы. Например, что действительность в США отличается от того, что я видел в фильмах. Американцы – очень неглупые люди, на самом деле, они ведут довольно здоровый образ жизни», - делится впечатлениями Никита.

В свою очередь, Роман рассказывает, что во время учебы американские сверстники держались с ним абсолютно на равных и не проявляли повышенного интереса только из-за того, что он приехал издалека. «Я получил очень позитивный опыт общения и считаю, что это был один из самых лучших периодов моей жизни. Ребята воспринимали меня, в первую очередь, как личность, а не как русского. Поэтому всяких приколов про водку и других ожидаемых стереотипов не было», - говорит Роман.

О важности личных контактов

Разумеется, оба старшеклассника очень хорошо владеют английским языком. Впрочем, на выставке были и представителей американских вузов, говорившие по-русски. Пол Фостер из университета штата Монтана, город Биллингс, рассказал, что увлекся русским языком в детстве:

«Я прочитал Достоевского, ничего не понял, но решил, что это из-за плохого перевода, и стал изучать русский язык. Вновь прочел Достоевского, уже в подлиннике и снова ничего не понял, но язык остался со мной», - смеется Пол Фостер.

Докторскую степень он получил в прославленном Колумбийском университете, но преподавать вернулся в свою родную Монтану, где, как он считает, «самые красивые и самые умные женщины во всей Америке».

В настоящее время в университете Монтаны учится 5 тысяч студентов, среди которых лишь один приехал из России. «Очень способный парень по имени Кирилл. Он не только хорошо учится, но и играет за нашу сборную по теннису», - говорит Пол Фостер и добавляет, что спортивные достижения студентов - это лишь одна из частей их учебы в университете. «Мы гордимся нашими теннисистами и баскетболистами, но главное – это их успехи в академической части», - замечает Пол Фостер.

О том, чего ждут от выставки в Финэке представители американских вузов, рассказала директор приемной комиссии нью-йоркского Metropolitan College Патриша Рамос. В этом колледже, как и во многих других высших учебных заведениях США в последние годы появились студенты из различных российских городов. «И у нас появилось желание посетить Россию, познакомиться с местными студентами, рассказать им о наших программах и подготовить почву для возможного будущего сотрудничества», - сообщила Патриша Рамос.

А в том, что сотрудничество будет продолжено, сотрудники Американских советов по международному образованию не сомневаются. И надеются с еще большим успехом провести осенью следующего года Третью выставку американских вузов.

25.10.2013

Обама призывает провести иммиграционную реформу

Барак Обама
Президент Обама вновь призвал Конгресс провести иммиграционную реформу, обратившись к законодателям с речью из Белого дома.

Президент США Барак Обама отметил как положительное достижение то, что ранее в этом году Сенат большинством голосов от обеих партий одобрил проект иммиграционной реформы, который, помимо прочего, будет способствовать укреплению границ страны.

Кроме этого, новый закон установит ответственность для работодателей за наем сотрудников, не имеющих права на проживание в США, модернизирует правовую систему, а также предоставит нелегальным иммигрантам возможность получить гражданство при условии, что они пройдут все требуемые проверки, выучат английский и будут исправно платить налоги.

«В этом законопроекте есть все необходимые компоненты. Там есть не все, чего хотел я, и не все, чего хотели другие, но там предлагаются способы решения всех основных проблем при создании иммиграционной системы, которая была бы справедливой и верной нашим традициям страны честных законов и нации иммигрантов. Этот проект был принят в Сенате большинством голосов от обеих партий», – отметил Обама.

По словам президента, независимые аналитики считают, что принятие этого законопроекта будет способствовать росту экономики и сокращению дефицита бюджета.

Барак Обама также отметил, что, по данным опросов, большинство американцев поддерживают иммиграционную реформу. По его словам, демократы в Палате представителей подготовили аналогичный законопроект, и теперь дело только за тем, примут ли его республиканцы.

Агентство Associated Press цитирует слова спикера Палаты представителей, республиканца Джона Бейнера, высказавшего мнение, что нижняя палата может принять решение по иммиграционной  реформе до конца года. Однако пока неясно, поддержат ли республиканцы комплексный подход, за который ратует Обама.

25.07.2013

Белый дом осудил заявления конгрессмена Кинга об иммигрантах

Стив Кинг
Белый дом осудил заявление одного из республиканских конгрессменов о том, что многие иммигранты, нелегально оказавшиеся в США, будучи детьми, занимаются распространением наркотиков.

Комментируя высказывания конгрессмена Стива Кинга, пресс-секретарь Белого дома Джей Карни назвал их «крайне неудачными», добавив, что многие посчитали их оскорбительными.

«Полагаю, что они едва ли помогут попыткам республиканцев укрепить свои позиции среди испаноязычных американцев», – заявил Карни журналистам на борту президентского самолета.

На последних президентских выборах испаноязычные избиратели решительно поддержали Обаму, заставив некоторых республиканцев пересмотреть свои консервативные подходы к некоторым иммиграционным проблемам.

Некоторые республиканцы стали допускать возможность предоставления гражданства молодим нелегалам, которых в США привезли их родители, когда они были еще детьми, и которые преуспели в учебе.

В интервью одному из консервативных сайтов Кинг сказал, что «на каждого отличника у них приходятся сто человек, которые весят под 60 килограммов и у которых икры размером с дыню, потому что они тащили на себе под 35 килограммов марихуаны через пустыню».

Старший советник Обамы Дэн Пфайффер написал в своем Твиттере, что каждый республиканец должен осудить заявления Кинга.

Несколько республиканских конгрессменов, включая спикера Палаты представителей Джона Бейнера и лидера республиканского большинства Эрика Кантора, уже так и поступили. При этом Бейнер назвал утверждения Кинга «неверными».

Кинг, между тем, продолжает настаивать на своем. В интервью консервативному изданию Breitbart в среду, он заявил: «То, что я сказал, – это объективно, верно и нельзя логически оспорить».

29.06.2013

Иммиграционная реформа: битва в Палате представителей

Сенат США одобрил проект иммиграционной реформы, которая является одним из ключевых пунктов в повестке дня президента Обамы. Теперь все внимание обращено на Палату представителей, где большинство принадлежит республиканцам, которые, как ожидается, встретят ее в штыки. Чтобы стать законом, проект реформы, одобренный Конгрессом и предусматривающий пути для получения гражданства для 11 миллионов иммигрантов, нелегально находящихся в стране, должен получить одобрение Палаты представителей. Лидер большинства Джон Бейнер ясно дал понять, что документ в том варианте в котором он существует сейчас, умрет в Палате представителей. «Палата представителей не будет голосовать по всему, что получает одобрение в Сенате, – сказал Бейнер. – Мы составим свой проект иммиграционной реформы в соответствии с предусмотренным порядком. Это будет такой проект, который отразит мнение нашего большинства и большинства американцев». Многие однопартийцы Бейнера в Палате представителей выступают против легализации иммигрантов без документов. Они предлагают обратить внимание на укрепление охраны границ и розыске тех, что остался в стране дольше предусмотренного визой срока. Демократы же, наоборот, поддерживают прохождение проекта иммиграционной реформы в Сенате и отмечают, что членам Палаты представителей необходимо прийти к общему знаменателю, чтобы реформировать иммиграционную систему США. Конгрессмен-демократ из Иллинойса Луис Гутьеррес говорит, что от этого зависят жизни многих людей и их семей. «Сегодня 1,200 человек будут депортированы, столько же были высланы на родину вчера. И это происходит каждый день, и будет происходить до тех пор, пока мы не отладим нашу иммиграционную систему», – сказал он. Однако спикер Палаты представителей Джон Бейнер ясно дал понять, что он не хочет полагаться на почти единодушных в своем мнении демократов Палаты представителей. Политический аналитик Ларри Сабато скептически относится к вероятности того, что Сенат одобрит проект иммиграционной реформы. «Есть шанс, что они одобрят лишь отдельные пункты проекта, но не весь документ», – говорит Сабато. Вместе с другими политологами Сабато убежден, что даже если Бейнер хочет пропустить проект реформы, чтобы улучшить имидж своей партии в рядах испаноязычного населения, то ему вряд ли дадут это сделать его однопартийцы. «Мы уже имели возможность убедиться, что спикер не контролирует Палату представителей, как и свой совет», – говорит Сабато. Конгрессмены разъезжаются по домам в преддверии празднования Дня независимости. 10 июля члены Палаты представителей обсудят, как им вместе двигаться к реформированию иммиграционной системы.

28.06.2013

Иммиграционная реформа прошла Сенат США

Сенат США одобрил проект иммиграционной реформы, которая является одним из ключевых пунктов на повестке дня президента Обамы. Пока, однако, неясно, как законопроект будет встречен в Палате представителей.